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창시자

창시자 맬빈 존스(Melvin Jones)멜빈 존스는 1879 년 1 월 13 일 , 미국 애리조나주 포트 토마스에서 육군 중위의 아들로 태어났다 . 부친의 전역 후 동부로 이주한 멜빈 존스는 시카고에 위치한 한 보험회사에서 일했으며 1913 년에는 보험회사를 개업 , 지역 내 사업가들의 사교모임인 비즈니스 서클 (Business Circle) 의 회원으로 활동하였다 . 그러나 개인의 이익만을 추구하는 회원들의 행태로 모임은 존폐의 기로에 놓이게 되었다 . 멜빈 존스는 성공한 사업가들의 추진력과 야망 , 재능을 지역사회와 인류 복지증진을 위해 쏟을 것을 역설 , 1917 년 라이온스클럽협회 (The Association of Lions Clubs) 를 조직하였다 .

그러나 회원들의 활동이 대중에게 각인되지 못하고 클럽의 운영도 어려워지면서 멜빈 존스는 사업을 중단하고 시카고 라이온스 국제본부에서 오직 라이오니즘의 확산과 봉사활동에만 매진하였다 . 그의 강력한 지도력으로 협회는 전국적인 조직 , 나아가 세계적인 조직으로 거듭나게 되었다 . 1945 년 캘리포니아주 샌프란시스코에서 유엔 (UN) 이 창립될 당시 , 국제라이온스협회의 대표로서 고문의 역할을 맡았던 사실로도 그가 대내외적으로 뛰어난 지도자였음을 알 수 있다 . 

"다른 사람에게 도움을 주지 않으면 나 자신도 발전할 수 없다."는 좌우명으로 한평생을 봉사활동에 전념한 멜빈 존스는 1961년 6월 1일 82세를 일기로 생을 마감하였다. 그는 떠났지만 이 세상에 평화와 박애, 자유와 지성을 심어주기 위한 그의 신념과 열정은 오늘날140만여 라이온들의 가슴에 영원히 꺼지지 않는 불꽃으로 타오르고 있다.

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